בלוג

הפלסטיק המדמם

בחודש האחרון הוצג לראשונה פלסטיק חדש שמדמם ומחלים בדומה לעור אנושי. פלסטיק מיוחד זה הופך את צבעו לאדום כאשר נפגע, ו"מחלים" מהפגיעה כתוצאה מחשיפה לאור השמש או בתגובה לשינוי טמפרטורה. הפלסטיק משתקם, הצבע האדום נעלם והפלסטיק חוזר לצבעו המקורי בהדרגה בתהליך ההחלמה.

עוד בשנת 2009 היה צוותו של פרופסור מארק ו. אורבן מאוניברסיטת דרום מיסיסיפי הראשון לפרסם מסמך, המתאר מערכת פולימרים פגומה שמסוגלת לשקם עצמה כתוצאה מחשיפה לקרני UV. המחקר האחרון שפורסם הוא הרחבה ושידרוג של המחקרים שקדמו לו.

תמונה באדיבות פרופסור מארק ו. אורבן Courtesy: Prof. Dr. M.W.Urban

הצוות חקר מערכות ביולוגיות טבעיות שיש ביכולתן לשקם עצמן, כמו רשת קורי העכביש, והתאים את המנגנון לעולם הפולימרים הסינתטיים. הפלסטיק המדובר מורכב מ"גשרים מולקולרים" אשר מתחברים אחד לשני, אך לאחר פגיעה מכאנית, שגורמת לניתוקם, הם מסוגלים למלא בחזרה את החללים הפגומים.

כיום, עובד הצוות על סממנים נוספים בנוסף לשינוי צבע, והקשורים ביכולת החלמה עצמית (Self-Healing). החומר המפותח נמצא בבדיקה מול חברות מסחריות שונות, והוא מיועד להגיע לייצור מוצרים כבר בשנים הקרובות.

התופעה המהפכנית תקדם פיתוח חומרים מקיימים יותר, על-ידי כך שחומרים יחזיקו מעמד לאורך זמן רב יותר, נראותם תהיה טובה יותר והם יחסכו אנרגיה בזכות יכולת השיקום שלהם והיתירות בייצור נוסף.
קיימים יישומים רבים לחומר בעל תכונות ריפוי עצמי בתעשיית הרכב, התעופה, הקוסמטיקה, הביו-רפואה, טכנולוגיות מחשוב, טלפוניה ואפילו גאדג'טים.

לאתר החוקר
כתיבה: לירון דן
נכתב עבור ארגון הביומימיקרי הישראלי